11月15日

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1989年11月15日 湖北发现“南方古猿”头骨化石

  1989年11月15日,今天展示的新近发现于湖北郧县的“南方古猿”头骨化石向世界宣告:中国是早期人类发祥地之一。

  这具刚刚经过专家初步修理的头骨化石,看上去比“北京猿人”头骨低矮得多,从显露的上颌齿弓及硬腭清楚地看到,齿弓近于抛物线形,前部齿弓明显呈弧形;两侧颊齿略有向后向外展开的趋势。门齿比较陡直,犬齿不大,臼齿的齿冠低。腭较深,颧突位置较靠前。专家认为,这些均是“南方古猿”的典型特征。我国著名的考古学家、古人类学家贾兰坡等十多位专家、学者一致认为,这具头骨属于“南方古猿”类,距今已有一二百万年。据信,这一发现,在我国、在亚洲都是首次。贾兰坡称,这一发现可与北京猿人第一个头盖骨发现的意义相比。

  南方古猿化石是研究人类起源和发展及为重要的实物资料。自本世纪20年代以来,在非洲发现了相当丰富的南方古猿化石。学术界一般认为,南方古猿是人类的直系祖先,因此世界学术界以为非洲才是人类的发祥地。郧县南方古猿的发现,证明中国也是世界人类的发祥地。这一重大发现是湖北郧县博物馆王正华、屈胜明今年5月进行文物普查时,在该县曲远河口弥陀寺村发现的。